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英汉基本色彩词文化内涵比较及翻译

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英汉基本色彩词文化内涵比较及翻译

摘 要:世界各民族语言表达颜色的词语多寡不一  ,分类各异 。汉英民族对基本颜色词的分类基本上是相同的 ,都采用七分法 ,即赤、橙、黄、绿、青、蓝、紫.要正确译出英汉语中大量与基本色彩有关的词语 ,关键是准确把握这些色彩词的文化内涵  。本文通过对英汉基本色彩词文化内涵的比较  ,探讨了色彩词语翻译的一般规律并概括出四种基本译法  。

论文关键词:基本色彩词;内涵意义;文化内涵;翻译

一.引言

大千世界  ,五颜六色  ,色彩斑斓  。东升的旭日  ,皎洁的月光  ,蔚蓝的大海  ,碧绿的原野  ,金色的麦浪  ,绚丽缤纷的大自然为人类提供了繁衍生息的场所和文明发展的基础 。英汉语言中都存在丰富的色彩词 , 形成一个特殊的词群  ,是各自词汇系统中的一个子系统  。英汉色彩词都可分为两大类 , 即基本色彩词和实物色彩词 。基本色彩词是指那些专门用于表示事物色彩的词  ,如英语中的black  ,white  ,red ,yellow ,green  ,blue  ,purple  ,汉语中的黑、白、红、黄、绿、蓝、紫  。实物色彩词起初只是某些实物的名称 ,但因这些实物具有某些突出的色彩 , 故而衍生出新义来  ,不仅表示这些实物 ,而且也代指这些实物所具有的突出的色彩  ,如英语中的gold  ,silver ,violet  ,orange  ,coffee等  ,汉语中的金黄、银白、桃红、橙色、米色等[2 ]  。随着人类文明的不断发展 ,表示颜色的词汇也相应得以丰富  ,其意义也从原来单纯地表示某种颜色而派生出许多新的意义  ,即所谓的“内涵意义”  。

翻译是一种特殊的语言交流活动  ,著名翻译家尤金•奈达(Eugene Nida)将其总结为四个基本过程:(1)分析原文;(2)将原语转换成译语;(3)重新调整译文;(4)约请有代表性的读者检验译文  。其中 ,分析原文就是细致处理词汇的所指意义和内涵联想意义、研究句法和语篇结构  ,翻译中大多数的失误都是因为没有过好这一关 。如果译者确实理解了原文的涵义 ,又能得心应手地驾驭译语 ,翻译就是一个很自然的驾轻就熟的过程[3 ]  。因此  ,要正确译出英汉两种语言中与色彩有关的表达方式 ,关键的一环就是正确把握这些色彩词在两种社会文化语境里所表现出的内涵意义  ,即色彩词的“文化内涵”  。

二.颜色与民族心理

由于人类文化共性的作用 ,以及文化相互渗透、趋同的影响  ,不同民族常常会赋予某一种颜色以相同的象征意义  。例如 ,红色热烈奔放 ,象征着喜庆和奋进;绿色是生命之色 ,显示着青春的活力和蓬勃的生机;白色纯净素雅 ,蕴含着圣洁无瑕、纯朴自然之意;蓝色恬淡宁静  ,给人以意蕴深远、心旷神怡之感……

(一)红色 Red

无论在中国还是在英语国家 ,红色都象征喜庆、高兴和幸福 。例如在中国 ,过新年时门上要贴红对联  ,杨白劳尽管家境贫穷仍要给女儿买上二尺红头绳  ,青年人举行传统结婚仪式时 ,新娘要穿上红衣裳 ,门窗、墙上要贴大红“喜”字  。

在西方国家人们把圣诞节和其他节、假日称为red-letter days  ,表示“喜庆的、欢乐的、可纪念的”的意思  。在迎接国家元首等贵宾时在机场铺展红地毯作为最高礼遇 。

中国古代常用“红颜”或“红粉’’指称面容姣好的女子  ,用“红闺” 或“红楼”指富贵人家女儿的闺阁  。

在英语中颜色词red没有与“女子”有关的引申义  ,因此在将上述词语译成英语时不能照字面义直译  ,只能回避其中的 “红” ,而译出其喻义 ,将“红颜”译为“a beautiful girl”或“a pretty face”  ,“红粉”可译为“a gaily dressed girl”.而“红闺’’或“红楼”可译为“a lady’s room”或 “a boudoir“.

(二)绿色Green

绿色在中国文化中是杂色  ,暗含着卑贱和非正统  ,也常有“女性、淫荡”的内涵  。汉朝时的仆役着绿帻 ,元朝以后凡娼妓都得着绿头巾 。“绿云”指的是女子乌黑的头发  ,“绿窗”是闺房的窗户  。妻子的不忠贞使得丈夫受辱叫做丈夫“戴了绿帽子” 。

英语中的“green”有着“金钱、妒忌、缺乏经验、新鲜”的内涵意义  。在美国 ,纸币是绿色的  ,因此在美国常用green代称“钱财、钱票” 或 “有经济实力的” ,美国人把美元钞票称作“long green”  ,“green power”则指金钱的力量  ,“green - eyed”意为嫉妒的 ,而“Do you see any green in my eye?”意思是“你以为我幼稚可欺吗?”  ,刚入门的新手被称为“green hand”  ,“green wound”是新伤  ,没有经验容易上当的人被称为“green horn”  ,“green goods”意为新鲜货  ,“green meat”意为新鲜肉  ,“a green old age”意为老当益壮 。

(三) 黄色Yellow

中国人习惯用黄色象征低级趣味、腐朽没落  ,那些内容庸俗猥亵  ,有严重色情倾向的文学艺术作品被贬之为黄色电影、黄色书刊、黄色音乐  ,近年来随着计算机软件的普及  ,又有黄色软件  ,但这些名称中的“黄”与英语中的yellow毫不相干 ,英语中表示汉语 “黄”的词应是 "pornographic(色情的)  ,filthy(淫猥的)  ,vulgar(庸俗的、下流的)  ,obscene(淫秽的、猥亵的)”等 ,而英语的颜色词.blue却常常用来表示汉语中的 “黄色”  ,即 “下流、猥亵、淫

秽”之意 ,如“blue jokes”(下流的玩笑)、“blue revolution” (性解放)、“blue films”(黄色影片)、“blue software‘’(黄色软件)等  。汉语中还有些词语与英语的yellow毫不相干的  ,如“黄道吉日” (good luck)、“黄毛丫头”(a silly little girl)、“黄花’’(clay lily)等  。

英语中的"Yellow Pages"却译为“黄页电话薄”  ,是一本按不同的商店、事业、企业、机关分类的电话号码查号薄  ,它与“下流”、“猥亵”毫无关系  ,只因它全是用黄色纸张印刷  ,所以称为“Yellow Pages"  。英语中的“yellow boy'’则更不是“下流的小男孩”  ,而是“金币”的俗称  。

英语中  ,“yellow”暗含“背叛、邪恶、胆小”等内涵  。“yellowdog”为卑劣小人  ,“yellow belly”和“yellow livered”都指懦夫  ,“yellow union”指专门破坏工人罢工的工会 ,是受资方操纵的傀儡组织.

( 四)蓝色Blue

英汉语中的蓝色  ,都可以用来指秋高气爽的天空色 ,给人以辽远、宁静和超脱的感觉 。汉语中蓝色的引申义较少  ,但英语中的蓝色引申义较多 ,它常用来喻指人的“情绪低沉”、“心情不悦”、“忧愁苦闷”  ,如词组"in a blue mood"、“to have the blues'’中的blue均有“忧郁”、“沮丧”、“烦闷”  ,乃至“倒霉(的)”的意思  。

Holiday blue = winter holiday depression  ,特指圣诞节来临  ,飞雪不停  ,人们被困在家里  ,感到孤寂;也指圣诞节前 ,因经济拮据而无力置办年货和礼物  ,显得寒碜而心情郁郁寡欢  。

blue还用以喻指“黄色的”、“下流的”  ,如“a blue film”指 “黄色电影”  ,”to make a blue joke"指“开一个下流的玩笑”  。

Blue还意味着“王族与高贵、忠贞与正义、 “blue blood”意为贵族血统、出身名门  ,“blue -ribbon”意为一流的  , “blue book”是社会名人录  。“true blue”指的是忠实可靠的人  ,

(五) 白色 White

白色所引起的联想在英汉语中是比较相近的 ,都喻指纯洁 (purity)或清 (innocence)  。但英语中某些词组中的 “white”却并不表示汉语“白” 的意思  ,如 “a white lie”  ,并不是“白色的谎言”  ,而是一种“无害而善意的谎言”;又如 "the white coffee"  ,并不是“白咖啡”  ,而是“牛奶咖啡”  。

在汉语中也有许多含有 “白” 的词语根本不表示颜色  ,英译时与 “white” 毫不相干 ,而只是与其他字一起构成词组  ,表示事物名称或另有寓义  ,如

“白菜” (Chinese cabbage)、

“白熊” (polar bear)、

“白蚁” (termite)、

“白卷” (unanswered examination paper)、

“白痴” (idiot)等  。

还有些词组中的“白” ,表示 “单纯的、不掺杂的”  ,如 “白开水”(plain boiled water)、“白纸”(a blank sheet of paper) 等  。

“白” 还常表示 “徒劳、徒然” (in vain)或“无代价”(without cost)之意  ,如“白费事” (all in vain ,a waste of time and energy)、“白搭”(no use  ,no good)、“白送’’ (to give away free of charge  ,for nothing)、“白手起家’’ (to build up from nothing) 等  。

( 六) 黑色Black

“黑”和“black”在汉英两种语言中都具有“黑暗、不正当、阴险、恐怖”等内涵  ,一般均指坏人坏事 ,用作贬义 。如汉语中有“黑市、黑名单、黑心肠、黑户、黑钱、黑社会、黑帮、黑幕、背黑锅”等  。英语中则有“black market”黑市、“black list”黑名单、“black - hearted”黑心肠的、“black guard”恶棍、“black art”妖术、“black sheep”败家子、“black news”坏消息等  。耶稣因是在复活节前的星期五受难  ,因此 The Black Friday 被认为是“凶险不祥的日子”  。这些共有内涵的产生可追溯到人类早期  ,那时人类对自己的生存环境几乎没有任何客观的了解 ,对黑暗状态中的自然环境怀有一种巨大的发自本能的恐惧  ,这种恐惧心理经过成千上万年的沉积 ,进入了人类的潜意识 , 并在交流信息  ,表达感情的语言媒体中反映出来  。

汉语中“黑”色还有“刚正不阿”的内涵 ,宋代清官包拯  ,其戏剧脸谱为黑脸  ,在日常生活中人们把敢于坚持原则办事  , 不怕得罪人的行为形容为“唱黑脸”  。英语中的“black”却还表示“倒霉的” ,“black day”指不走运的日子  。黑色还象征气愤和恼怒  。如:black in the face(脸色铁青)  ,to look black at sb.(怒目而视) 等  。

色彩是丰富的  ,英汉颜色词词义的非对应也是多方面的;而且一种颜色的象征意义并不是单一的  ,而是多层次的  。有的相近  ,有的相左  ,有的甚至完全相反  ,因此颜色词语的翻译常常使译者踌躇和困惑 ,翻译时需仔细推敲 ,谨慎处理  。如下例:

3.Mr. Brown is a very white man.He was looking rather green the other day.He has been feelingblue lately.When I saw him he was in a brown study.I hope he’ll soon be in the pink again.

布朗先生是个非常忠实可靠的人 。那天 ,他脸上颇有病容  ,近来他闷闷不乐 ,我看到他时他在沉思之中  。希望他早日恢复健康  。

七)紫purple

英汉语中  , “紫”和“purple”都有“高贵、显赫、帝王、华丽”的内涵  。汉民族春秋时期 ,国君穿“紫衣” ,“紫气东来”表示祥瑞降临  ,明清皇帝的宫殿称作“紫禁城”  ,天帝居住的地方称“紫霄宫”或“紫薇宫”  。英语里有“be raised to the purple”意为“升为红衣主教”  ,因为西方的帝王和主教有穿紫袍的传统  , “the purple railway”指王室专用跑道  ,“marry into the purple”指嫁到显贵人家  ,“born in the purple”指生在帝王、贵族之家

三、颜色的社会属性

颜色词属于“文化限定词”  ,具有强烈的民族文化特征  ,每个民族都有自己的颜色观  。

在不同的民族文化中  ,同一种颜色表达不同的文化心理  ,引起不同的联想  ,具有不同的文化内涵  。

( 一)颜色与历史

以服饰颜色表示王位

“黄”与“紫”是两种普通的颜色 ,但在不同的民族历史上有着不同的象征意义  。在中国古代汉民族的传统观念中  ,“黄”色是中央之色 ,帝王之色  。

在西方人们却崇尚“紫”色  ,古希腊、古罗马皇帝、执政官、执法官以及将军都身着紫袍  ,紫色象征着显贵和尊严  ,象征着王位和王权  ,紫袍加身意味着上升到显赫的地位  。因此在英语中有to raise to the purple(升为红衣主教) ,to be born in the purple(生于帝王之家) ,to marry into the purple(与皇室或贵族联姻)等成语  。

以建筑、服饰颜色表示官品等级

明清时又明文规定  ,只有皇室的宫室、陵墓建筑及奉旨兴建的坛庙才准许使用黄色琉璃瓦  。亲王、郡王等高级贵族只能用绿色盖顶  。蓝、紫、青等色为官宦之家用色  。

在我国古代唐朝 ,备品官服也都有规定的颜色:六品官服为深绿色 ,七品官服为浅绿色  ,八品官服为深青色  ,九品官服为浅青色  。

白居易在《琵琶行>诗中日:“座中泣下谁最多?江州司马青衫湿 。”

诗中的“青衫”即指九品官服 ,那时白居易居九品芝麻小官 。

以服饰的颜色表示职业

以服饰颜色表示职业的种类在西方社会比较流行  。最明显的例子如:

white-collar workers白领阶层 ,指受过专门教育或技术训练的脑力劳动者;

blue-collar workers蓝领阶层  ,指普通的体力劳动者;

grey-collar workers灰领阶层 ,指服务性行业的职工;

pink-collar workers粉红领阶层  ,指职业妇女群体;

golden-collar personnel金领阶层 ,指既有专业技能 ,又懂经营管理的复合型人才  。

(二)颜色与礼仪习俗

象征“吉祥喜庆”的红色是中国传统婚礼的主色  ,新娘身穿红色的服装  ,头上盖着红头巾  ,窗上、门上、墙上都要贴上大红“喜”字  ,因而婚礼被称为“红喜事”  。而在办丧事时  ,中国人由于深受佛教“超度”之说的影响  ,把老人的寿终正寝看作“白喜事”  ,因此丧家人在治丧时必须穿白衣、戴白帽、系白腰带或胸佩白花以示悼念 ,这是中国人数千年流传下来的民风民俗  。

在西方的婚礼上新娘总是身披白色婚纱  ,给人一种圣洁高雅的美感  ,象征爱情的纯洁珍贵;而在丧礼时则穿黑色的礼服以表达对死者的哀悼 。因此  ,由于中西方对婚礼和丧礼观念和服饰颜色的迥异  ,对于汉语中的“红白喜事”决不能按字面意思直译  ,而只能解释性地译为

"weddings and funerals"

(三)颜色与政治

在我国  ,颜色往往有着浓重鲜明的政治色彩  ,最为典型的就是“红”色  ,它象征着革命、无产阶级和社会主义  ,而“白”色意味着反革命、资产阶级和资本主义 ,“黑”色象征着死亡、腐朽、没落的事物  。

世界上有各种各样的政党和政治派别  ,其中有不少政党、派别、军队、组织是以颜色词命名的  。如:

Black Hand黑手党 (指在美国从事犯罪活动的一意大利移民秘 密组织)

Green Panther 绿豹党 (指激进派自然环境保护者组)

Gray Panther 灰豹党 (指美国激进派老年人党)

Red Army 红军 (指前苏联军队)

(四)颜色与经济

颜色词在经济术语中使用频繁 ,且异常活跃 ,如:

red ink (赤字)  ,

in the red (亏本)  ,

in the black (盈利)  ,

black market (黑市) ,

green field project(新上马项目) ,指需要资金的新兴企业;gray area(灰色地区)  ,指工人失业严重的地区;

我国自改革开放以来  ,随着经济的活跃  ,市场经济的建立  ,也出现了一些含有颜色词的经济术语  ,如

黑货 (smuggled goods)

灰色收入 (grey incomes)

红利 (dividends)等等  。

四.英汉基本色彩词的翻译

可以说 ,不同语言间意形兼备的转换固然是最理想的翻译境界  ,但这种理想的境界并非任何情况下都能达到  。通过对比英汉基本色彩词的文化内涵  ,我们看到其间既有共通性 ,也有差异性  。在英汉互译过程中 ,如果译者在形式上忠实于原文 ,保留原语的颜色词  ,就可能在意义上有所损失;反之  ,如果在意义上完全忠实于原文  ,就不得不在形式上 ,即颜色意象上有所变动  ,在许多情况下 ,很难做到既保留原语的颜色意象  ,又传达原语颜色词的文化伴随意义 。翻译的实质是帮助不同语言的人们了解彼此的风俗习惯  ,从而消除文化差异造成的隔阂  ,当意义上的忠实与形式上的忠实发生冲突的时候 ,就应该本着以意义为原则  ,对原语中的色彩词进行灵活多样的处理 。针对英汉色彩词文化内涵的共通性和相异性  ,在翻译过程中可以相应地采取以下四种处理方法  。

(一)直译色彩词

当英汉色彩词所蕴涵的文化内涵完全对应和相近时  ,可将色彩词直接翻译出来  。例如: 黑市black market、黑名单black list、黑心肠的black - hearted、红色警报red alert 、为欢迎总统铺上红地毯to roll out the red carpet for the President.

(二)转换色彩词

由于英汉色彩词文化内涵的差异还表现在以不同的色彩词表达相同的文化内涵 ,在翻译过程中还可以采用转换色彩词的方法 。例如:

1)她对他的成功感到眼红 。She is green - eyed with his success.

2)现在这些赌博游戏场正改作电影俱乐部 ,这往往意味着他们要放映黄色电影  。Now the bingo halls are becoming cinema clubs  , which normally means they show blue films.

(三)去除色彩词

当英汉色彩词所蕴涵的文化内涵不对应时  ,可采取去除色彩词的方法  。例如:

1)这位歌星现在正红得发紫  。This pop star is now at the height of her popularity.

2)约瑟夫的父亲看起来很保守 , 但他的思想却是挺激 进的  。Josephine's father looks very conservative  , but his ideas are very red.

(四)补充说明色彩词

当英汉色彩词所蕴涵的文化内涵相互空缺或相反时  ,可采取补充说明色彩词的方法  ,即保留原语中的色彩词 ,并对其进行补充说明 ,明示出原语色彩词的文化内涵 。例如

1)他家里的白色家电(冰箱、洗衣机之类)消耗的电量占到80%  。White goods consume 80 percent of the electricity in his apartment.

2)远惭西子  ,近愧王嫱  。若非宴罢归来  ,瑶池不二;定应吹箫引去  ,紫府无双者也  。(《红楼梦》第五回)She should put His Shih to shame and make Wang Qiang blush Verily she has no peer in fairyland  , no equal in the purple courts of heaven.(杨宪益、戴乃迭译)

五. 结语

色彩是丰富的 ,英汉颜色词词义的非对应也是多方面的;而且一种颜色的象征意义并不是单一的 ,而是多层次的 。有的相近  ,有的相左  ,有的甚至完全相反 ,因此颜色词语的翻译常常使译者踌躇和困惑  ,翻译时需仔细推敲 ,谨慎处理 。总之  ,撇开色彩词因概念意义相同而须直译的情形不论  ,色彩词直译的情形也就相对较少 ,去除、转换和补充说明色彩词的方法则运用得较为普遍  。但无论运用何种方法 ,其目的都是要既忠实原文意图  ,又表达生动  ,符合译语表达习惯  ,这是翻译中的基本原则  。

     
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